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Della SalaRicercatore
Dipartimento di Biotecnologie Marine

Stazione Zoologica Anton Dohrn
Villa Comunale
80121 Napoli - Italia

E-mail: gerardo.dellasala(at)szn.it

Curriculum Vitae

 


Interessi di ricerca

La mia attività di ricerca si focalizza sullo studio dei prodotti naturali sintetizzati da organismi e microrganismi marini. Gli obiettivi principali sono:

  • l’isolamento e la determinazione stereo-strutturale di composti naturali marini, mediante l’applicazione di tecniche spettroscopiche (NMR, spettrometria di massa);
  • l'identificazione del pathway biosintetico di tali molecole, attraverso l’analisi (meta)genomica;
  • la valutazione delle proprietà biologiche dei prodotti isolati, per individuare nuovi lead compounds per la progettazione di farmaci antitumorali e antibatterici.

I prodotti naturali di origine marina, spesso definiti metaboliti secondari, rivelano architetture molecolari insolite, che si impreziosiscono delle più diverse attività farmacologiche, divenendo modelli d’ispirazione nel processo di drug-discovery e nella sintesi chimico-farmaceutica. Gli organismi e i microrganismi marini sono in grado di assemblare un apparato biosintetico complesso per la costruzione di metaboliti secondari, creando una chemodiversità unica, che non conosce eguali nell’ecosistema terrestre.
L’idea che si cela dietro questa ricerca vede nella definizione dei meccanismi preposti alla biosintesi delle molecole naturali, l’opportunità di acquisire gli strumenti per generare risorse sostenibili di composti bioattivi, generalmente prodotti in quantità estremamente basse in natura.
A tal fine, diviene cruciale ricostruire il legame tra i prodotti naturali e i relativi geni biosintetici. La decodificazione del genoma e del metaboloma degli organismi marini, in maniera integrata, consente l’identificazione di nuovi metaboliti secondari e dei sistemi enzimatici implicati nella loro biosintesi: questi sistemi possono essere utilizzati per la produzione sostenibile di composti bioattivi da parte dell’organismo nativo o di un ospite eterologo, attraverso la fermentazione microbica e/o l’ingegneria metabolica.

Principali Pubblicazioni

Della Sala G, Mangoni A, Costantino V, Teta R. Identification of the Biosynthetic Gene Cluster of Thermoactinoamides and Discovery of New Congeners by Integrated Genome Mining and MS-Based Molecular Networking. Front Chem. 2020; 8:397. doi: 10.3389/fchem.2020.00397.

Teta R, Della Sala G, Esposito G, Via CW, Mazzoccoli C, Piccoli C, Bertin MJ, Costantino V, Mangoni A. A joint molecular networking study of a Smenospongia sponge and a cyanobacterial bloom revealed new antiproliferative chlorinated polyketides. Org Chem Front. 2019; 6(11):1762-1774. doi: 10.1039/C9QO00074G.

Menna M, Imperatore C, Mangoni A, Della Sala G, Taglialatela-Scafati O. Challenges in the configuration assignment of natural products. A case-selective perspective. Nat Prod Rep. 2019; 36(3):476-489. doi: 10.1039/c8np00053k.

Costantino V, Della Sala G, Saurav K, Teta R, Bar-Shalom R, Mangoni A, Steindler L. Plakofuranolactone as a Quorum Quenching Agent from the Indonesian Sponge Plakortis cf. lita. Mar Drugs. 2017; 15(3):59. doi: 10.3390/md15030059.

Teta R, Romano V, Della Sala G, Picchio S, De Sterlich C, Mangoni A, Di Tullio G, Costantino V, Lega M. Cyanobacteria as indicators of water quality in Campania coasts, Italy: a monitoring strategy combining remote/proximal sensing and in situ data. Environ Res Lett. 2017; 12 (2): 024001. doi: 10.1088/1748-9326/aa5649.

Teta R, Della Sala G, Glukhov E, Gerwick L, Gerwick WH, Mangoni A, Costantino V. Combined LC-MS/MS and Molecular Networking Approach Reveals New Cyanotoxins from the 2014 Cyanobacterial Bloom in Green Lake, Seattle. Environ Sci Technol. 2015; 49(24):14301-10. doi: 10.1021/acs.est.5b04415.

Esposito G, Teta R, Miceli R, Ceccarelli LS, Della Sala G, Camerlingo R, Irollo E, Mangoni A, Pirozzi G, Costantino V. Isolation and assessment of the in vitro anti-tumor activity of smenothiazole A and B, chlorinated thiazole-containing peptide/polyketides from the Caribbean sponge, Smenospongia aurea. Mar Drugs. 2015; 13(1):444-59. doi: 10.3390/md13010444.

Della Sala G, Hochmuth T, Teta R, Costantino V, Mangoni A. Polyketide synthases in the microbiome of the marine sponge Plakortis halichondrioides: a metagenomic update. Mar Drugs. 2014; 12(11):5425-40. doi: 10.3390/md12115425.

Della Sala G, Hochmuth T, Costantino V, Teta R, Gerwick W, Gerwick L, Piel J, Mangoni A. Polyketide genes in the marine sponge Plakortis simplex: a new group of mono-modular type I polyketide synthases from sponge symbionts. Environ Microbiol Rep. 2013; 5(6):809-18. doi: 10.1111/1758-2229.12081.

Teta R, Irollo E, Della Sala G, Pirozzi G, Mangoni A, Costantino V. Smenamides A and B, chlorinated peptide/polyketide hybrids containing a dolapyrrolidinone unit from the Caribbean sponge Smenospongia aurea. Evaluation of their role as leads in antitumor drug research. Mar Drugs. 2013; 11(11):4451-63. doi: 10.3390/md11114451.

Book chapters

Della Sala G, Teta R, Esposito G, Costantino V. Chapter 1 - The Chemical Language of Gram-Negative Bacteria. In: Tommonaro G., editor. Quorum Sensing. Academic Press; London, UK: 2019. pp. 3–28. doi: 10.1016/B978-0-12-814905-8.00001-0.

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